O Sol Continua A Nascer: Porquê Que Os Idosos Não Podem Ignorar a Proteção UV

Muitas pessoas mais velhas parecem sentir que, depois de passarem por décadas das armadilhas da vida, podem lançar a precaução ao vento – especialmente quando se trata de exposição ao sol.

O pensamento geralmente é assim:

“Eu nunca tive cancro de pele. Leva décadas para que o cancro de pele se desenvolva, então eu nunca vou ter. Vou apanhar banhos de sol para a praia e divertir-me sem preocupações”

A primeira falha neste pensamento é que nenhum de nós sabe quanto tempo viveremos; Mickey Mantle, que morreu de cancro aos 63 anos, disse: “Se eu soubesse que iria viver tanto tempo, teria cuidado melhor de mim mesmo”. Precisamos de continuar a cuidar de nós próprios para prolongar as nossas vidas e ficarmos fortes e saudáveis o maior tempo possível.

A expectativa de vida média no mundo industrializado tem vindo a aumentar acentuadamente. Os dados epidemiológicos, biológicos e moleculares apontam todos que o cancro de pele se tornará uma doença predominantemente uma doença nos idosos. Até 2020, entre 40% e 50% das pessoas que vivem até os 65 anos terão cancro de pele pelo menos uma vez. Os homens caucasianos com mais de 65 anos tiveram um aumento anual de 5,1% na incidência de melanoma desde 1975 – o maior aumento anual de qualquer sexo ou faixa etária. Também foi relatado que mais da metade das mortes relacionadas ao cancro de pele ocorrem em pessoas com mais de 65 anos de idade. Quanto mais tempo as pessoas viverem, maior a probabilidade de desenvolverem cancro de pele e maiores as chances de morrerem dessa mesma doença.

São vários os fatores que explicam esta situação.
Em primeiro lugar, a maioria dos cancros de pele resulta de danos causados pelo sol ao longo das nossas vidas, e os idosos viveram mais tempo; eles tiveram maior exposição ao sol e sofreram mais danos causados pela luz ultravioleta (UV). Tanto as queimaduras solares como os bronzeadores danificam o DNA da nossa pele, quebrando os tecidos da pele para que ela envelheça antes do tempo e produzindo defeitos genéticos que podem levar ao cancro de pele. Sofrer apenas cinco queimaduras solares durante a sua vida duplica a sua probabilidade de desenvolver melanoma, e cada bronzeado ou queimadura solar sucessivos aumentam ainda mais os riscos. Nós nunca sabemos exatamente os danos que irão desencadear um cancro de pele, mas vários estudos demonstram que uma queimadura má em idade mais avançada pode ser fatal.

Para piorar as coisas, à medida que os danos aumentam, a nossa capacidade de evitá-los diminuí. À medida que envelhecemos, a nossa pele sofre alterações que enfraquecem as nossas defesas contra doenças de pele: redução do sistema imunológico, pior capacidade de cicatrização, pele mais fina e danos causados por agressões físicas, desde o fumo até a poluição. Todas estas alterações contribuem para o envelhecimento acelerado da pele e aumentam o risco de cancro de pele.

Existem dois tipos de envelhecimento da pele: envelhecimento cronológico intrínseco ou normal, que ocorre em todos os indivíduos, e envelhecimento extrínseco, causado por fatores externos, como exposição à luz ultravioleta (UV) (luz solar e solários), químicos industriais, vírus da imunodeficiência humana. e poluentes ambientais. Ambos desempenham um papel no cancro de pele.

Envelhecimento Intrínseco: nos nossos anos avançados, a nossa pele perde gordura e teor de água, tornando-se mais fina, permitindo que a luz UV penetre mais profundamente. Para agravar o problema, a capacidade natural do corpo de reparar o DNA danificado diminui, aumentando a probabilidade de crescimento celular anormal que pode causar mutações que levam ao cancro de pele. O declínio geral natural do nosso sistema imunológico pode permitir não só que os danos prévios do DNA progrida para cancro, mas também deixar-nos mais suscetíveis a cancros de danos futuros no DNA. Muitas doenças e condições relacionadas com o envelhecimento contribuem para esse declínio imunológico. Aterosclerose, diabetes mellitus e insuficiência cardíaca congestiva, por exemplo, são conhecidos por impedir o fluxo sanguíneo e diminuir as respostas imunológicas, reduzindo a capacidade de cicatrização da pele.

Envelhecimento Extrínseco: se tudo isto não for mau o suficiente, nós expomos regularmente a nossa pele a agentes que enfraquecem ainda mais as nossas defesas. Acima de tudo, muitos indivíduos mais velhos aumentam muito sua exposição aos raios UV, mudando-se para climas mais ensolarados e envolvendo-se em mais atividades ao ar livre, como golfe, pesca e ténis. Como a própria luz ultravioleta suprime o sistema imunológico, isso exacerba o nosso declínio imunológico natural e facilita o desenvolvimento de cancro de pele. A luz UV também quebra o tecido elástico (elastina) na pele ao longo do tempo, levando a rugas, flacidez, descoloração e manchas.

A pele é especialmente suscetível a danos causados pelo sol, uma vez que cobre toda a superfície do corpo; é o primeiro órgão a entrar em contato direto com os raios UV. As primeiras investigações sobre os perigos do sol para a pele concluíram que a maioria dos danos causados pelo sol ocorriam antes dos 18 anos e que esses danos precoces desencadeavam a maioria das alterações genéticas que mais tarde levaram a precursores e cancros de pele. Isso deixou as pessoas mais idosas a pensarem: “O dano está feito e não há nada que eu possa fazer sobre isso”. No entanto, pesquisas subsequentes mostraram que continuamos a ter exposição substancial à radiação ultravioleta enquanto vivermos; a maior parte da exposição ocorre após os 40 anos de idade. Esta exposição tardia é muitas vezes o que desencadeia o cancro da pele, pelo que a proteção solar permanece vital ao longo das nossas vidas.

Proteção solar sénior
Felizmente para os idosos, a prevenção do cancro de pele não é um fardo assim tão grande (e o DermBee simplifica ainda mais). É importante tomar alguma precaução consistente.

O cuidado deve ter três vertentes:
1. ficar longe de solários,
2. usar proteção solar eficaz e
3. verificar sua pele com regularidade.

A proteção adequada contra o sol começa com o tempo: as horas entre as 10h e as 16h são normalmente as mais intensas de raios ultravioleta; portanto, planeie as aventuras externas de manhã cedo ou no final da tarde. Quando sair, procure a sombra, evite o sol direto e use roupas protetoras contra o sol, incluindo uma camisas de mangas compridas, calças compridas feitas de materiais finos, chapéu de aba larga e óculos de sol com filtro UV. Use um protetor solar de amplo espectro SPF (SPF 30+, protetor solar resistente a água para exposições prolongadas ou intensas ao ar livre, como a praia) e reaplique pelo menos a cada duas horas ou imediatamente após nadar ou suar intensamente.
Também ajuda a ter consciência do seu tipo de pele, uma vez que pessoas de pele clara com olhos e cabelos claros (Tipos 1 e II) sofrem danos causados pelo sol mais facilmente. Encontre o seu tipo de pele aqui.

 

Autoexame
Finalmente, além de proteger sua pele, observe se há crescimentos suspeitos. A Associação Portuguesa de Cancro Cutâneo (APCC) recomenda o autoexame da cabeça aos pés uma vez por mês e uma visita anual a um dermatologista para um exame profissional de corpo inteiro.

Isso vai aumentar as probabilidades de descobrir o cancro de pele num estágio precoce e facilmente tratável. Fique atento a qualquer crescimento com uma borda irregular, várias cores e tamanho aumentado ou qualquer outra alteração notável. Dor persistente, irritação, comichão, sangramento ou crostas em qualquer local da pele também devem ser comunicados ao seu dermatologista, bem como qualquer nova lesão que apareça após os 40 anos de idade.

O dermatologista também pode reparar parcialmente alguns dos danos causados pelo sol ao longo da vida, usando técnicas como lasers e terapia fotodinâmica, dermabrasão e medicamentos típicos como retinoides, que ajudam a rejuvenescer a pele e remover lesões pré-cancerosas, reduzindo o risco de cancro de pele.

Proteção solar sénior
Provavelmente já ouviu mais de uma pessoa idosa a dizer algo como: “Quando eu era jovem, ninguém usava protetor solar. É tarde demais para mudar o passado, então se eu tiver cancro de pele, eu entendo.”, mas agora você sabe que isso não é verdade. Nunca é tarde demais para reduzir o risco de cancro de pele.

Siga os conselhos de DermBee para aumentar as suas probabilidades de evitar cancro de pele ou diagnosticá-lo enquanto este ainda for facilmente tratável.

Queremos também enfatizar a importância da saúde em geral. Nutrição equilibrada, bom sono e proteção UV, por exemplo, ajudam a manter o seu sistema imunológico forte para que possa combater melhor as doenças de pele. Além disso, hábitos perigosos como fumar, consumo excessivo de álcool e dependência de drogas contribuem negativamente para as questões dermatológicas. Os efeitos negativos dos maus hábitos aumentam as suas probabilidades de qualquer doença, incluindo cancro de pele. Então cuide-se.

Deixar uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *